Corona ontziet ook de royals niet

redactievorsten

2020-03-27 07:00:00

Ook het koningspaar moest eraan geloven: geen handen schudden - op een enkele uitzondering na.

‘Het is raar om zo ver weg te zijn.’ Aan het einde van het staatsbezoek aan Indonesië vertelt koningin Máxima wat ze ervan vindt om niet in eigen land te zijn tijdens de uitbraak van het coronavirus, zo ver van haar kinderen en vrienden. ‘Je ziet dat iedereen zenuwachtig wordt. Natuurlijk is het raar.’ Het was ook raar. Indonesiërs waren zelfs een beetje bang voor ons Europeanen. Toen mijn collega hard nieste, werd haar angstig een mondkapje aangeboden. Onze temperatuur werd zo’n zes keer per dag gemeten en op grote schermen op de vliegvelden toonde de president hoe de handen gewassen moeten worden. In België zagen we dit koning Filip ook al demonstreren.

Corona-groet

De corona-groet, gevouwen handen met een klein knikje, ging het koningspaar makkelijk af. Beter dan prins Charles, die met uitgestoken hand zijn gastheer tegemoet liep toen hij net op tijd besefte dat dat nu niet bon ton is. In de auto waarmee het koningspaar werd vervoerd stond desinfecterende handgel, en bovendien droeg de koningin handschoenen. En met meer dan dertig graden was dat zeker niet om de handen warm te houden.

Ook de ontmoeting met de Nederlandse gemeenschap en de pers gaat met een corona-groet

Corona houdt de royals thuis

Alle vorstenhuizen hebben hun agenda’s inmiddels voor de komende tijd leeg geveegd. Zo zag prins Bernhard zich genoodzaakt om zijn sportevenement De Hollandse 100 af te blazen. En de prinsessen Beatrix, Annemarie, Margarita en Marilène zagen hun goede voornemen om tijdens NLdoet samen met Tjalling ten Cate de handen uit de mouwen te steken in het water vallen. Ook internationaal heeft het coronavirus op de koninklijke agenda’s ingeslagen. Koningin Elizabeth blijft voorlopig uit voorzorg op Windsor Castle in plaats van Buckingham Palace. Het kasteel is kleiner dan het paleis en telt daarom minder personeel. Dat wordt veiliger geacht voor de 93-jarige vorstin. Filip en Mathilde hebben hun drie jongste kinderen thuis omdat de scholen in België tot nader orde zijn gesloten. Voor hun oudste, prinses Elisabeth, ligt de situatie lastiger. Zij zit in haar laatste jaar op het Atlantic College in Wales. Leerlingen die nu, of straks in de paasvakantie, naar huis gaan, mogen voorlopig niet meer terugkomen, waarmee de afronding van de opleiding gevaar loopt. Het Noorse koningspaar zit in quarantaine na hun bezoek aan Jordanië en de viering van de naamdag van kroonprinses Victoria is geannuleerd. Ook de viering van de verjaardag van koningin Margrethe – zij wordt half april 80 – is afgelast. Het zou een groots feest worden waarbij ook ons koningspaar en prinses Beatrix aanwezig zouden zijn. En net voordat deze Vorsten naar de drukker gaat, wordt bekendgemaakt dat ook Koningsdag in Maastricht niet doorgaat. Wij volgen de ontwikkelingen uiteraard op de voet. Maar het effect van corona op de koninklijke agenda’s is natuurlijk niets vergeleken bij het leed dat het virus in de maatschappij aanricht. De angst, de isolatie, het hamsteren van wc-rollen (waarom?), de druk op de zorg en de levens die het virus met de veel te mooie naam (corona betekent krans of kroon in het Latijn) opeist. Ik wens u allen veel sterkte en gezondheid.

De nieuwe Vorsten is er

Deze column staat in de nieuwe Vorsten, nu tijdelijk te bestellen zonder verzendkosten.














Meer Column Justine

– Koningspaar weer even op pad
– Het Duitse leven van de Thaise koning
– Elisabeths militaire training
– Wie zijn de Casiraghi’s?
– Vooruitblik: wanneer Charles koning wordt