De koning en de journalist

redactievorsten

2021-07-23 08:00:20

Het is bijna onwerkelijk om op het vliegtuig naar Berlijn te stappen om verslag te doen van het staatsbezoek. Pas wanneer we landen, geloof ik het. Na ruim anderhalf jaar weer op reis. Het is een minireünie met collega’s die ik tijdens het staatsbezoek aan Indonesië in maart 2020 voor het laatst zag. Er zijn nu minder media mee dan zestien maanden geleden. Door de coronamaatregelen wordt niet iedere aanvraag om mee te mogen gehonoreerd en ik ben blij dat mijn naam wel op het lijstje staat.

Ik ken Berlijn al als toerist, maar op een staatsbezoek zie je een ander gezicht van een stad. Je komt op plekken waar je anders niet zo snel komt en in de koffer zit alles behalve vakantiekleding. Mijn persoonlijke hoogte- en dieptepunten vallen samen deze reis. Ik ben uitgenodigd door koning Willem-Alexander en koningin Máxima om als gast aanwezig te zijn bij de contraprestatie; in gala genieten van de prachtige klanken van het Koninklijk Concertgebouworkest. De zaal is niet vol omdat ook nu de anderhalve meter gegarandeerd moet worden. Mijn eerste reis en weer mijn eerste concert. En ik heb ook nog uitzicht op het koningspaar dat zichtbaar plezier heeft. De avond kan niet stuk, denk ik. Totdat mijn telefoon begint te trillen. Peter R. de Vries is neergeschoten…

Ik ben sprakeloos en geschokt. Peter is een collega, niet alleen als journalist, maar ook als deskundige bij RTL Boulevard. De plek waar de aanslag plaatsvond, is mij zeer bekend, ik loop daar ook na iedere uitzending. Peter is overtuigd republikein en zeer kritisch op het koningshuis, ik ben volgens hem ‘de woordvoerder van de koning’. We hebben altijd discussies over de monarchie maar we delen het belang van de vrijheid van meningsuiting. Vanzelfsprekend is iedereen geschokt. Ook het koningspaar. De koning legt een statement af, de ochtend na de aanslag, en tijdens het persgesprek na afloop van het staatsbezoek is het vanzelfsprekend het belangrijkste thema. Annemarie de Kunder, verslaggever van RTL Boulevard, is logischerwijs geëmotioneerd wanneer ze de koning vraagt wat Peter voor Nederland betekent, maar ze wordt gerustgesteld en op het hart gedrukt dat er alle tijd is. De koning heeft de misdaadverslaggever nooit persoonlijk ontmoet en noemt hem meer dan een journalist. ‘Hij is een zeer vasthoudend persoon die soms op niet-conventionele wijze dingen naar boven brengt die anders niet naar boven kunnen komen. Maar wat ik het allerbelangrijkste en meest bijzondere aan hem vind, is dat hij mensen die in een moeilijke positie zitten houvast geeft door er altijd voor ze te zijn.’ Koningin Máxima vertelt dat ze ook met ons, zijn collega’s, meeleeft. ‘Het moet een enorme shock zijn geweest om te weten dat wanneer je van de werkplek komt, zoiets gebeurt. Wij zijn boos. Hoe kan dit?’

Ik hoopte dat ik nog vaak in discussie zou kunnen gaan met Peter R. de Vries. Hij in zijn rol als kritisch republikein, ik in mijn rol. Maar Peter is uit het leven geschoten… De kogels waren te sterk om te kunnen overleven. Ik wens zijn dierbaren en alle collega’s van het fantastische en moedige team van RTL Boulevard heel veel kracht en sterkte.

Zomer met Vorsten

Deze column van Justine staat in de nieuwe extra dikke Vorsten met de zomerfotosessie, het staatsbezoek aan Duitsland, een interview met Eloise van Oranje en veel meer. U bestelt Vorsten via de shop.














Meer Column Justine

In deze editie van Vorsten:

 

– Alexia’s nieuwe avontuur in Wales
– Mode uit Afrika: traditie en kleur
– Krijgt Japan een vrouw op de troon?
– Diana’s huwelijksjuwelen
– Haakon en Mette-Marit 20 jaar gelukkig