Alles uit de kast voor warm welkom Ierse president

Vorsten

2014-04-08 13:25:00

WINDSOR – Saluutschoten, klokgebeier, het spelen van de volksliederen, koetsen en een ere-escorte van tientallen manschappen te paard. In Windsor werd dinsdag alles uit de kast en van stal gehaald om de Ierse president Michael D. Higgins een onvergetelijk welkom te geven. Higgins is immers het eerste Ierse staatshoofd dat in Groot-Brittannië op staatsbezoek komt. Zijn visite bezegelt de normalisering van de relaties tussen beide eilandnaties.

Koningin Elizabeth koos bewust voor het intiemere en persoonlijkere Windsor boven Londen voor de welkomstceremonie. Staatsgasten worden doorgaans op Buckingham Palace ontvangen. Koninklijke bezoekers slapen doorgaans echter op Windsor Castle, waar de Britse vorstin zelf ook het liefst verblijft. En de Ierse president is daar de komende dagen ook te gast, als bijzonder gebaar van Elizabeth.

Langs de route aan de voet van het imposante kasteel door het centrum van Windsor, stonden duizenden belangstellenden, afwisselend met Ierse en Britse vlaggetjes. De Irish Post had royaal uitgedeeld langs de route. Aan de ene kant ten bate van de eigen publiciteit, aan de andere kant om de honderden Ieren aan een vlaggetje te helpen.

Toespraak

Er viel ook heel wat te zwaaien. Koningin Elizabeth reed met haar gast voorop, gevolgd door een koets met prins Philips en Sabina Higgins, en daarna kwam het rijtuig met prins Charles en hertogin Camilla. Zij hadden het presidentspaar eerder in Londen opgehaald bij de Ierse ambassade.

President Higgins brengt de middag weer door in Londen, waar hij Westminster Abbey bezoekt en langsgaat bij het parlement. Dinsdagavond is hij weer in Windsor, waar koningin Elizabeth een staatsbanket aanbiedt. In Ierland wordt al uitgekeken naar haar toespraak. Haar woorden in 2011 toen ze als eerste Britse monarch de Ierse Republiek bezocht, hebben veel indruk gemaakt. Zoiets wordt nu weer verwacht.







Het nieuwste nummer

Ook online te bestellen





Meer Verenigd Koninkrijk