Koningspaar op weg naar Newfoundland

Vorsten

2015-05-26 14:44:00

ST JOHN’S – Koning Willem-Alexander en koningin Máxima overnachten dinsdagavond in St John’s, de hoofdstad van de Canadese provincie Newfoundland & Labrador. Het koningspaar arriveert daar dinsdagmiddag (plaatselijke tijd) voor een tussenstop op weg naar Ottawa, waar woensdag het staatsbezoek aan Canada officieel begint.

Het hotel waarin het koninklijk gezelschap verblijft, biedt uitzicht op de baai van St John’s. Niet ver van die plek kwamen in 1583 de eerste Britten aan land die het ‘nieuw gevonden land’, waar eerder de Vikingen en Portugezen al waren geweest, in bezit namen voor koningin Elizabeth I. Daarmee was Newfoundland de eerste Engelse kolonie. Pas in 1949 trad het toe tot de Canadese federatie.

Het eiland Newfoundland lag dicht bij de rijke visgronden van de noordelijke Atlantische Oceaan en de bevolking leefde eeuwenlang van de visserij. Maar de overbevissing en het verdwijnen van vissoorten als kabeljauw hebben Newfoundland hard getroffen. Tegenwoordig zijn toerisme en oliewinning de voornaamste bronnen van inkomsten.

Ontvangst

De provincie is met Labrador erbij tien keer zo groot als Nederland en telt maar een half miljoen inwoners. Luitenant-gouverneur Frank Fagan, die het koningspaar op het vliegveld verwelkomt, is de vertegenwoordiger van de federale gouverneur-generaal David Johnston. Ook premier Paul Davis van Newfoundland & Labrador is daarbij aanwezig.

De plichtplegingen op het vliegveld nemen een uur in beslag, waarna Willem-Alexander en Máxima zich in het hotel kunnen voorbereiden op de doorreis naar Ottawa.














Meer Nederland