Bernhard en Annette: al 21 jaar bondgenoten

redactievorsten

2021-07-06 07:30:40

Ze ontmoetten elkaar in studentenstad Groningen en gingen samenwonen op een boot in Amsterdam: op 6 juli 2021 zijn prins Bernhard en prinses Annette 21 jaar getrouwd. Bij belangrijke gebeurtenissen binnen de koninklijke familie zijn ze er altijd bij, maar hun eigen gezin komt op de eerste plaats. En in moeilijke tijden vinden ze binnen dat gezin onvoorwaardelijke steun.

Op 6 juli 2000 trouwen Bernhard en Annette in Utrecht

Hij is dan wel ‘slechts’ een neef van de koning, die op Koningsdag altijd
in de belangstelling staat, maar op de 27ste april van 2014 kan ook prins Bernhard geen stap in Amstelveen zetten zonder dat werkelijk alle ogen op hem gericht zijn. Hij heeft er zelf voor gekozen om op deze publieke dag voor het eerst sinds lange tijd weer in het openbaar te verschijnen. Zijn behandeltraject voor lymfeklierkanker, dat de zomer daarvoor is begonnen, is nog niet afgerond. Hij is vermagerd, ziet nog wat pips en hij is vrijwel kaal. Bernhard lijkt de wandeling langs de vrolijke en feestende Oranjefans wat gelaten, zelfs wat verloren te ondergaan. Maar daar is prinses Annette. Ze houdt zijn hand stevig vast en neemt het voortouw bij de gesprekjes met de Amstelveners. Ze staat naast hem, zoals ze dat de afgelopen maanden ook heeft gedaan, in de periode waarin Bernhard zijn intensieve en onzekere behandeling onderging.

In Amstelveen laat Annette zien hoe ze is: sociaal en verzorgend, het zit in haar bloed. Maar toch blijft ze de rest van het jaar als het even kan liever áchter haar man, buiten de spotlights die hem regelmatig weten te vinden. Inmiddels blijkt dat al twintig jaar een beproefde methode. Het is niet dat Annette per se mediaschuw is. Als ze een camera op zich gericht ziet, oogt ze op haar gemak en trakteert ze op een warme glimlach. Op belangrijke momenten staat ze er, met haar man en schoonfamilie. Toch houdt ze ervan om haar privéleven echt voor zichzelf te houden. Ze werd nou eenmaal verliefd op een man die toevallig een prins was, niet een prins die toevallig ook een leuke man was. Toch mag ze zich prinses noemen, en wordt ze aangesproken met Hare Hoogheid. Ze treedt er zelden mee in de openbaarheid, eigenlijk zijn Koningsdag en NLdoet haar enige prinsessentaken. Het verrichten van openingen, veelal in de zorgsector, doet ze al jaren niet meer. Deze sector heeft al haar belangstelling als de Haagse twintiger eind jaren 90 Bernhard tegen het lijf loopt in Groningen. Ze studeert er psychologie en in het studentencircuit ontmoet ze die leuke jongen met z’n kleine brilletje en blonde krullen die naast zijn studie economie een bijbaantje heeft achter de bar van café Soestdijk. Leuk detail: ook zijn broer Maurits serveert daar de drankjes en ontmoet daar collega Marilène. Annette en Bernhard krijgen verkering (hij wordt op slag verliefd zegt hij later) en verhuizen naar de hoofdstad, naar een woonboot op de Amstel. Ze nemen de tijd, en laten eerst Maurits en Marilène hun grote dag beleven voordat ze begin 2000 hun verloving aankondigen.

De kerkelijke inzegening van het huwelijk gebeurt op 8 juli 2000

Kan Diana’s erfenis William en Harry verenigen?

De nieuwe Vorsten ligt nu in de winkel en is zonder verzendkosten te bestellen in de shop.

Het water trekt

Op en aan de Amsterdamse grachten beleven ze mooie jaren. Ze hebben er hun vrienden en hun werk, en ze hebben het er goed naar hun zin. Annette werkt in die tijd als personeelsfunctionaris bij de Amsterdamse gemeentebelastingen. Bernhards ondernemingszin ontluikt al tijdens zijn studie met het bedrijfje Ritzen Koeriers, waarbij studenten dankzij de pas ingevoerde OV-studentenkaart pakketjes vervoeren zonder reiskosten. In Amsterdam start hij een internetbedrijf, op dat moment nog een business in de kinderschoenen. ‘Gewoon eigenlijk een leuk jong stel’, zo omschrijft de burgemeester de twee als Annette, gehuld in een ontwerp van Frans Molenaar, en Bernhard elkaar op 6 juli 2000 het jawoord geven in de Spiegelzaal van het Paushuize in Utrecht. Twee dagen later is de kerkelijke inzegening in de Domkerk in dezelfde stad. Toegestroomd publiek zingt ‘Oranje boven’ en het stel trakteert op een goede kus voor ze op het Domplein in een oldtimer stappen die nog door prins Hendrik is aangeschaft in de jaren 20.

Foto: instagram prins Bernhard

Lekker leven

Utrecht is de stad waar Bernhards wieg stond en waar hun liefde wordt bezegeld, maar zijn hart is verpand aan Amsterdam. Zoals ze al aankondigden tijdens hun verloving, gaan ze ‘gewoon door met werken.’ Bernhard blijft ondernemen en Annette werkt nog tot 2011 in de gehandicaptenzorg. Of ze momenteel ergens professioneel bij betrokken is – afgezien van haar zitting in de raad van advies van een zorgstichting – houdt ze voor zichzelf. Anno 2021 woont het echtpaar nog steeds in Amsterdam, met kinderen Isabella (19), Samuel (17) en Benjamin (13). De woonboot is verruild voor een huis op vaste grond maar het water trekt nog steeds. Het gezin trekt er geregeld op uit op de Nederlandse wateren, maar ook verder van huis zoals Ibiza. Het is voor Bernhard de ultieme vorm van ontspanning én een mooie manier om quality time met zijn gezin door te brengen. ‘Vanaf het water is de mooiste manier om Amsterdam te bekijken. Het is een feest om op het water te zijn.’ Het ondernemen legt Bernhard geen windeieren. Mede dankzij zijn IT-bedrijf Levi9, het bedrijf Waterdream waarmee hij luxe sloepen bouwt en zijn – niet altijd onbesproken – investeringen in Amsterdams vastgoed leeft het gezin een comfortabel leven. Bernhard weet de juiste mensen om zich heen te verzamelen en zijn activiteiten hebben een aantrekkingskracht op de rich and famous. Een van zijn grootste en tegelijkertijd behoorlijk risicovolle investering is de wederopbouw van het racecircuit van Zandvoort. Bernhard is een fanatiek autocoureur en besluit de Grand Prix na jaren van afwezigheid weer naar Nederland te halen. Het plan is niet zonder kritiek van inwoners van Zandvoort die niet zitten te wachten op een terugkeer van scheurende auto’s. Het lukt Bernhard toch om zijn droom te realiseren, maar corona gooit roet in het eten. De grand opening van circuit Zandvoort laat even op zich wachten, maar ondertussen nodigt hij rappers, sporters en andere beroemdheden uit om alvast wat proefritjes te maken op het verse asfalt.

Foto: instagram prins Bernhard

Opgeven is geen optie

Terug naar zo’n zeven jaar geleden. Dat een jetset-leven en een flink zelf vergaard fortuin slechts bijzaken zijn in een gelukkig leven, wordt voor Bernhard pijnlijk duidelijk als zijn gezondheid hem flink in de steek laat. Al sinds 2002 weet hij dat hij aan de ziekte van Crohn lijdt, dus als de sportieve prins in de zomer van 2013 met moeite een mountainbiketocht van acht kilometer kan voltooien, vermoedt hij dat zijn ziekte weer de kop opsteekt. Hij gaat het ziekenhuis in met het vermoeden van een darmvernauwing, maar vertrekt door de draaideuren in de wetenschap dat hij en Annette hun jonge kinderen (op dat moment 11, 9 en 5 jaar) zullen moeten vertellen dat het toch echt mis is. Lymfeklierkanker, variant non-Hodgkin lymfoom, is de keiharde diagnose en Bernhard gaat een intensief traject van behandelingen in. ‘Ik had de ziekte van Crohn en dacht altijd: het kan altijd nog erger. En dan krijg je zelf zo’n diagnose. Dat is enorm schrikken.’ Wat zijn overlevingskansen zijn weet hij niet, dat zoekt hij bewust niet uit. Wel kan hij aan het gezicht van zijn arts aflezen dat het foute boel is. Zo’n acht à negen maanden beheersen de behandelingen het leven van Bernhard, Annette en de kinderen. Voor de kinderen is het spannend, zij hebben al ervaren hoe vaders van vriendjes aan kanker zijn overleden. Opgeven is geen optie, Bernhard wil zijn kinderen zien opgroeien. ‘Het was een aanslag op ons gezin,’ vertelt hij achteraf. Annette en zijn kinderen zien hoe hun vader met een stoma, sondevoeding en met overal slangen in bed ligt. Bernhard herstelt, iets waarvan ze achteraf pas weten dat die kans slecht twintig procent was. Hij heeft zich er doorheen geknokt met Annette naast hem aan het bed en de zorg en steun van vrienden en familie. ‘Overwonnen’ heeft hij de ziekte niet, zo zegt hij zelf. ‘Wie kanker overleeft, heeft het geluk dat de medicijnen aanslaan.’ Wel is er sprake van een flink staaltje wilskracht, want in zijn eerste weken op de IC besluit Bernhard een doel te stellen. Als hij zich weer beter voelt, zal hij de Alpe d’HuZes fietsen om zo geld op te halen voor kankeronderzoek. Om zijn woorden kracht bij te zetten fietst hij elke dag twintig minuten op de fiets die hij naast zijn bed heeft laten plaatsen. Annette volgt hem in zijn vastberadenheid en staat nog geen jaar later, in de zomer van 2014, met hem aan de voet van de Alpe d’Huez om de tocht van 14 kilometer naar boven af te leggen. Zij gaat te voet, hij bedwingt de berg per fiets. Ze halen allebei de eindstreep. Annettes beproeving staat als eerste op het programma en Bernhard staat haar met prinses Margriet op te wachten bij de finish. Het is een emotioneel moment voor Annette: in tranen, in de armen van haar man, en ook een lach als Margriet haar tranen wegveegt na een stevige knuffel. Een emotionele rollercoaster heeft ze achter de rug. ‘En dit is toch een soort van afsluiting’, vertelt Bernhard. Het geld dat Bernhard, Annette en hun teams ophalen tijdens de Alpe d’Huzes smaakt naar meer, en Bernhard stampt zijn eigen liefdadigheidsevenement De Hollandse 100 uit de grond. Deelnemers kunnen 5 of 10 kilometer schaatsen en 45 of 90 kilometer fietsen en zich door bekenden laten sponsoren. De opbrengst gaat naar onderzoek naar de bestrijding van lymfeklierkanker. De Hollandse 100 heeft inmiddels vijf succesvolle edities gehad. Het traject van behandelingen mag dan zijn afgesloten, het zal altijd deel blijven uitmaken van de gedeelde herinneringen van het gezin. Die herinnering wordt bovendien levend gehouden door De Hollandse 100, waarmee Bernhard wat terug wil doen voor de medici die hem het leven hebben gered. En daarbij kan hij, zoals altijd, rekenen op de onvoorwaardelijke steun van Annette.

Foto: instagram prins Bernhard














Meer Nederland

In deze extra dikke editie van Vorsten:

 

– Fotosessie bij Paleis Huis ten Bosch
– Eindelijk weer: staatsbezoek Duitsland
– Openhartige Eloise van Oranje
– Margaret’s party island Mustique
– William en Harry samen voor Diana