Paleis zoekt mogelijkheid om Captain Tom ridderslag te geven

Vorsten

2020-05-20 13:02:27

Buckingham Palace moet de komende weken bedenken hoe de wereldberoemde Captain Tom Moore tot ridder kan worden geslagen. Op voordracht van premier Boris Johnson heeft koningin Elizabeth de honderdjarige veteraan woensdag tot ‘Sir’ benoemd, maar bij die titelverlening hoort ook een tik op de schouders met een zwaard. Daarvoor organiseert het paleis zogenoemde ‘investitures’, waar naast ridderslagen ook lintjes worden uitgereikt door de Queen of een ander lid van de koninklijke familie.

Gezien de hoge leeftijd van ‘Captain Sir Tom Moore’ is het zaak daar niet te lang mee te wachten. Probleem is echter dat alle bijeenkomsten in Buckingham Palace vanwege de coronacrisis zijn afgelast, danwel uitgesteld. Dat geldt zowel voor de tuinfeesten, de zomeropenstelling als voor de plechtigheden waar onderscheidingen worden uitgedeeld.

De Britse koningin verschilt daarin van onder meer de Nederlandse koning die lintjes doorgaans laat uitreiken door de burgemeesters van de gemeenten waarin gedecoreerden wonen. De Queen daarentegen laat iedereen – waar mogelijk – langs komen in Londen, Windsor of Edinburgh.

Post

Het is nog niet bekend of de uitreiking na de zomer weer wordt opgepakt. Voor de plechtigheid wordt altijd een grote groep uitgenodigd. Iedereen wacht in het paleis op zijn of haar beurt om naar voren te komen voor een onderonsje van enkele seconden met de koningin, of haar vervanger, en om de onderscheiding of ridderslag in ontvangst te nemen. Er is al over gedacht om de decoraties dit jaar per post te versturen, maar dat zal Buckingham Palace bij ‘nationale held’ Tom Moore niet willen.

‘Captain Tom’ zoals de Britten hem kennen dankt zijn faam aan een onschuldig begonnen inzamelingsactie ten bate van de nationale gezondheidsdienst NHS. Hij zou lopend achter zijn rollator honderd keer een afstand van 25 meter afleggen in zijn tuin in Marston Moretaine. Die wandeling kon worden gesponsord en Moore hoopte duizend pond binnen te halen. Het werd meer dan 32 miljoen pond en hij veroverde de Britse harten. Prompt scoorde hij ook nog een nummer 1-hit in de Britse hitlijsten.

Toen hij vorige maand honderd jaar werd, maakte de koningin hem erekolonel van zijn vroegere regiment, 1st Battalion The Yorkshire Regiment. De luchtmacht bracht hem in de lucht een eresaluut en uit heel de wereld ontving hij meer dan 140.000 verjaardagskaarten, waaronder traditiegetrouw ook één van koningin Elizabeth.














Meer Verenigd Koninkrijk

Nieuw, van de makers van Vorsten: Máxima. Een maar liefst 180 pagina’s dikke speciale editie over alles wat u wilt weten over onze koningin.