Koning: goede banden met Michigan versterken

Vorsten

2015-06-02 20:19:00

GRAND RAPIDS – Koning Willem-Alexander en koningin Máxima hebben dinsdag een uitgebreide ontmoeting gehad met de Nederlandse gemeenschap in de Amerikaanse staat Michigan. Dat gebeurde in de Frederik Meijer Beeldentuin in Grand Rapids. Daar hadden zich een paar duizend Nederlandse Amerikanen verzameld.

Gouverneur Rick Snyder, die zelf een Duitse achtergrond heeft, bood het koningspaar een ‘heritage lunch’ aan, waarvoor 250 mensen uit de Nederlandse gemeenschap waren uitgenodigd, onder wie ook de 95-jarige oud-verzetsstrijder Diet Eman. Daarna werden koning en koningin buiten in het amfitheater door een grote menigte toegezongen en toegejuicht.

Snyder prees tijdens de lunch de Nederlandse bijdrage aan de samenleving in Michigan. “Nederlanders zijn goede burgers, goede vrijwilligers, goede zakenlieden. Ze geven om andere mensen.” Willem-Alexander vond het geweldig om zoveel mensen met Nederlandse wortels te treffen en zoveel Nederlandse namen te horen. De uitspraak daarvan behoefde nog wel enige correctie. De koning gaf tot hilariteit van de aanwezigen in zijn tafelrede een paar voorbeelden: Huizinga, De Vos, Hoekstra, Dijkstra.

Geschiedenis

Hij gaf in een vogelvlucht een overzicht van de Nederlandse geschiedenis in het westen van Michigan, met vlak bij Grand Rapids plaatsen als Holland, Zeeland, Vriesland en Drenthe en prestigieuze onderwijsinstellingen als Hope College en Calvin College. De eerste immigranten kwamen na 1840, een tweede grote stroom volgde na de Tweede Wereldoorlog. Ze gingen meteen aan de slag, aldus de koning, en met succes.

Het bezoek bood de kans de goede banden te versterken en te verdiepen en nieuwe banden te smeden, zei Willem-Alexander, die daarbij ook wees op de gezondheidszorgmissie die onder leiding van minister Edith Schippers (Volksgezondheid) ook Grand Rapids en Chicago aandoet. “We zijn trots dat we een rol hebben gespeeld in de geschiedenis van deze grote staat en we zijn erop gebrand ook in de toekomst een rol te spelen”, aldus de koning.














Meer Nederland