Belgische gemeente zet beeld Leopold II weer terug

Vorsten

2020-07-03 20:03:41

De Belgische gemeente Halle heeft een beschadigd borstbeeld van de omstreden koning Leopold II teruggeplaatst in het stadspark. De stad in Vlaams-Brabant wil daarmee de boodschap uitdragen dat het niet wijkt voor vandalisme. In het najaar zal op tal van niveaus over het beeld worden gediscussieerd, zo meldde dagblad De Standaard vrijdag.

Het borstbeeld is de laatste jaren regelmatig beklad en doelwit geweest van acties. De tweede koning der Belgen kreeg in 1885 van de Europese mogendheden een groot deel van Afrika als privé-eigendom. In deze Congo-Vrijstaat werd de bevolking wreed behandeld om de opbrengst – rubber bijvoorbeeld – van de exploitatie te vermeerderen. In 1908 werden het schrikbewind en de wantoestanden zelfs de Belgische staat te gortig, en moest de koning zijn wingewest overdragen.

Dat Leopold nog altijd op tal van plaatsen wordt vereerd met straatnamen, gebouwen en beelden, is onder invloed van de acties in het kader van ‘Black Lives Matter’ weer onderwerp van fel debat, en acties. Zo werd het beeld in Halle in juni beklad en daarna van zijn sokkel geduwd, waarop de gemeente besloot het beeld weg te halen. Maar dat was vooralsnog maar tijdelijk. Gemeenteraad en andere instanties buigen zich later dit jaar over de vraag wat met het beeld moet gebeuren.














Meer België

Nieuw, van de makers van Vorsten: Máxima. Een maar liefst 180 pagina’s dikke speciale editie over alles wat u wilt weten over onze koningin.