Gent besluit tot verwijderen beeld koning Leopold II

Vorsten

2020-06-18 11:44:43

De buste van koning Leopold II verdwijnt nog deze maand uit het Zuidpark in Gent. Dat heeft het stadsbestuur besloten, meldt Het Nieuwsblad donderdag. “Een figuur als Leopold II kunnen we niet eren met een standbeeld. En dekoloniseren moet verder gaan dan het verwijderen van beelden alleen”, aldus schepen (wethouder) Tine Heyse.

Gent wil de buste die sinds 1955 in de stad staat, niet stilletjes op een achternamiddag weghalen. “Het mag niet in stilte gebeuren maar met een publiek statement”, aldus de werkgroep die het stadsbestuur adviseerde nu op te treden. Een datum ligt voor de hand: 30 juni, de zestigste verjaardag van de onafhankelijkheid van Congo, waar Leopold II tussen 1885 en 1908 op persoonlijke titel als eigenaar een schrikbewind voerde.

De werkgroep praatte al een half jaar over het beeld van de omstreden koning en over andere zaken die in dat verband gevoelig liggen, zoals straatnamen – er is een Leopold II-laan – en de behandeling van het koloniaal verleden in het onderwijs. Het plan was om in het najaar advies uit te brengen. De actualiteit, zoals de acties in het kader van Black Lives Matter, heeft die plannen doorkruist en leidde tot het besluit het inmiddels al regelmatig besmeurde beeld snel weg te halen. Schoonmaken is niet meer nodig, liet de gemeente weten.

Het Belgische parlement is woensdag in actie gekomen en besloot een commissie in te stellen die de problematiek rond de voormalige koloniën – naast Congo ook Rwanda en Burundi – moet gaan bestuderen.














Meer België

– Koningspaar weer even op pad
– Het Duitse leven van de Thaise koning
– Elisabeths militaire training
– Wie zijn de Casiraghi’s?
– Vooruitblik: wanneer Charles koning wordt