West-Australië wil naam koning Leopold uit natuurgebied schrappen

Vorsten

2020-06-12 17:52:45

West-Australië wil de namen veranderen van het Koning Leopold-gebergte en het King Leopold Ranges Conservation Park, die zijn vernoemd naar de omstreden Belgische koning Leopold II. Dat heeft minister Ben Wyatt van de Australische deelstaat vrijdag bekendgemaakt. Hij gaat met de verschillende Aboriginal-volken praten over een geschikte nieuwe naam voor de King Leopold Ranges, meldt televisiezender ABC.

“Een boze tiran als Leopold moet niet worden geëerd in onze staat”, aldus Wyatt. De minister verwees naar de Black Lives Matter-protesten in België, waarbij in verschillende plaatsen standbeelden van ‘kolonistenkoning’ Leopold II werden besmeurd en beschadigd. “Hij was een verschrikkelijke man en we hebben deze vreemde vernoeming nog steeds in onze staat.”

De bijna 570 kilometer lange reeks van kloven en heuvels kreeg op 6 juni 1879 zijn naam van ontdekkingsreiziger Alexander Forrest, broer van de eerste premier van de deelstaat. Hij vernoemde verschillende gebieden naar Europese vorsten vanwege hun vermeende interesse in ontdekkingsreizen. Zo is er in West-Australië een naar de Zweeds-Noorse koning Oscar vernoemde Oscar Range en ligt voor de kust de Bonaparte Archipel.

Gruweldaden

De Belgische koning Leopold had geen enkele band met Australië, maar de vernoemingen waren destijds een gebruik. Op dat moment was de tweede koning der Belgen naarstig op zoek naar een kolonie, die hij in 1885 uiteindelijk voor zichzelf kreeg in de vorm van de Congo-Vrijstaat. Daar vestigde hij vervolgens een schrikbewind, waardoor naar schatting tien miljoen Afrikanen het leven lieten en vele mensen werden verminkt. België nam in 1908 de kolonie over nadat de gruweldaden wereldwijd voor ophef hadden gezorgd.

In West-Australië is eerder geprobeerd de naam van Leopold uit te vlakken. Dat bleef zonder resultaat omdat er geen overeenstemming kon worden bereikt met de inheemse volken over een nieuwe naam. De King Leopold Ranges doorkruisen het grondgebied van meerdere Aboriginal volken, die elk zo hun eigen benamingen hebben voor het natuurgebied.














Meer België

– Koningspaar weer even op pad
– Het Duitse leven van de Thaise koning
– Elisabeths militaire training
– Wie zijn de Casiraghi’s?
– Vooruitblik: wanneer Charles koning wordt