Kennismakingsbezoek op Caribische eilanden

Vorsten

2013-11-11 09:12:00

DEN HAAG – Koning Willem-Alexander en koningin Máxima vertrekken dinsdag voor een kennismakingsreis naar de 6 eilanden in het Caribisch deel van het koninkrijk. De tournee begint woensdag op Sint Maarten en eindigt op 21 november op Aruba.

Bij het opmaken van het programma zijn de provinciebezoeken als uitgangspunt genomen. Ook nu willen koning en koningin zo veel mogelijk mensen de kans geven hen te zien of te ontmoeten. Een opgave die op Saba (2000 inwoners) gemakkelijker is te realiseren dan op Curaçao (150.000 inwoners). Met feestavonden voor de bevolking, sportmanifestaties en rondritten over de eilanden wordt toch een serieuze poging gedaan.

“De staatsrechtelijke relatie tussen Nederland en de Caribische delen van het Koninkrijk is in 2010 veranderd. Sindsdien is er steeds meer aandacht voor samenwerking op economisch terrein. Dat is profijtelijk voor alle partijen. Het draagt ook bij aan de noodzakelijke financiële zelfstandigheid en stabiliteit van de Caribische eilanden”, zei Willem-Alexander in de Troonrede. Maar problemen zijn er ook. Zo heeft de gouverneur van Sint Maarten net opdracht gekregen een integriteitsonderzoek in te stellen naar het eilandbestuur. Het koningspaar heeft op alle eilanden ontmoetingen met bestuurders en volksvertegenwoordigers. Die bijeenkomsten zijn achter gesloten deuren zodat er vrijuit kan worden gesproken.

Belofte

Op Bonaire moet Willem-Alexander een in 2011 gemaakte belofte inlossen. “Ik hoop bij een volgend bezoek, dat ik u kan spreken en dat we dan samen de vorderingen kunnen bespreken die er geboekt. Zullen we die afspraak maken?” zei hij nadat boze eilandbewoners bij koningin Beatrix hun beklag hadden gedaan over de hoge prijzen en verminderde voorzieningen als gevolg van de staatskundige veranderingen.

Willem-Alexander kent de eilanden al goed. Hij is er officieel al 12 keer geweest, voor het laatst samen met Beatrix en Máxima 2 jaar geleden. Bij zijn aantreden als koning heeft hij duidelijk gemaakt er voor álle volkeren van het koninkrijk te willen zijn. Het Statuut voor het Koninkrijk werd voor het eerst betrokken bij de eedaflegging.

Op het programma staan op 13 november Sint Maarten, op 14 november Saba, op 15 november Sint Eustatius, op 16 november Bonaire, op 18-19 november Curaçao en op 20-21 november Aruba.














Meer Vorstenhuizen